9 razones por las que los caballos comen tierra y qué puedes hacer para evitarlo

Si se ha encontrado preguntando ¬ę¬Ņpor qu√© mi caballo come tierra?¬Ľ, es posible que se alarme al ver a su caballo pastando en tierra u otros desechos en su prado. Sin embargo, en la mayor√≠a de los casos, este comportamiento no es motivo de preocupaci√≥n; de hecho, ¬°incluso podr√≠a ser algo bueno!

Campo de caballos vida en la granja

¬ŅPor qu√© los caballos comen tierra? La geofagia, o ‚Äúcomer tierra‚ÄĚ, es un comportamiento com√ļn tanto en caballos domesticados como salvajes. Es una parte natural de su proceso digestivo y, aunque a nosotros nos parezca extra√Īo, para ellos no tiene nada de extra√Īo.

Algunos propietarios pueden preguntarse ¬ę¬Ņpor qu√© comen tierra los caballos?¬Ľ y aqu√≠ presentamos 9 razones por las que su caballo podr√≠a estar masticando tierra y qu√© puede hacer al respecto.

1. Es posible que necesiten minerales.

El suelo (y por tanto la tierra) es rico en minerales como el hierro y la sal. En Australia, los científicos tomaron muestras del suelo de diferentes zonas donde los caballos comían tierra. Estos sitios contenían niveles más altos de hierro y cobre, lo que indica que quizás los caballos buscaban minerales.

Sin embargo, se necesita m√°s investigaci√≥n para descubrir si esta era la √ļnica raz√≥n por la que los caballos com√≠an tierra en estas √°reas, o si hay m√°s en la historia.

De todos modos, los caballos que carecen de minerales o que tienen deficiencias de nutrientes pueden estar comiendo tierra para llenar los vac√≠os en sus dietas.. Aseg√ļrese de que la alimentaci√≥n de su caballo est√© adecuadamente suplementada; sin embargo, esto generalmente no es un problema para un pony de pasto promedio.

Si te has preguntado ¬ę¬Ņpor qu√© un caballo come tierra?¬Ľ, una posible respuesta es la deficiencia de minerales. Aseg√ļrate de que tu caballo reciba una dieta equilibrada para prevenir este comportamiento.

2. Necesitan microbios.

Los caballos son recolectores de alimentos por naturaleza: deben consumir grandes cantidades de pasto o heno para mantenerse saludables. Sus sistemas digestivos contienen microorganismos especiales llamados microbios que les ayudan a descomponer estos alimentos fibrosos.

Diferentes tipos de bacterias, hongos, protozoos y levaduras trabajan juntos para producir enzimas digestivas y descomponer plantas y pastos difíciles de digerir.

Debido a que el suelo contiene estos microbios, los caballos pueden mordisquear la tierra de sus pastos para equilibrar su sistema digestivo.. A menudo también se encuentran en las raíces de las plantas, por lo que es posible que los caballos tengan que cavar un poco para encontrarlos.

Si piensas ¬ęmi caballo come tierra¬Ľ, es posible que est√© buscando microorganismos beneficiosos en el suelo para ayudar a su digesti√≥n.

3. Tienen sed.

Caballos salvajes bebiendo en el bosque de Letea

El suelo contiene agua y sal. Un caballo sediento puede comer la tierra de su pasto si su comedero est√° vac√≠o, y la sal en la tierra puede provocarle a√ļn m√°s sed.

Aseg√ļrese siempre de que su caballo tenga acceso a agua limpia y fresca. La deshidrataci√≥n puede ser peligrosa y causar todo tipo de problemas de salud.

4. Est√°n tratando de rechinar los dientes.

Debido a que los caballos comen constantemente alimentos √°speros, sus dientes se liman constantemente. Si un caballo rechina los dientes de forma inadecuada y poco natural (por ejemplo, en postes de cercas o puertas de establos), eso puede provocar todo tipo de problemas dentales y de salud.

La suciedad contiene part√≠culas duras, como peque√Īas piedras o palos. Estas part√≠culas ayudan a limar los dientes de un caballo en un patr√≥n m√°s natural y uniforme. A los caballos criados en pastos a menudo no les hace falta que les hagan flotar los dientes con tanta frecuencia como a sus hom√≥logos de establos.

5. Tienen hambre.

caballo hambriento encontrando comida en el pasto

Sin nada que comer en un pasto desnudo, un caballo hambriento puede recurrir a comer tierra. Si su caballo recibe suficiente forraje, intente distribuirlo a lo largo del día.

No dejes caer su heno de una sola vez; intenta alimentarlo varias veces al d√≠a para evitar atracones. Y aseg√ļrese siempre de que su amigo equino reciba una nutrici√≥n adecuada y suficiente.

6. Tienen malestar estomacal.

Un caballo con √ļlceras, par√°sitos o simplemente malestar estomacal puede comer tierra para aliviar su malestar. La arcilla, que a menudo se encuentra en el suelo de nivel superior, puede tener el beneficio adicional de ¬ępegarse¬Ľ a las toxinas y eliminarlas del cuerpo. Entonces, en teor√≠a es posible que tu caballo est√© buscando arcilla para pasar algo a trav√©s de su sistema.

Si crees que tu caballo puede tener √ļlceras o par√°sitos, llama inmediatamente a tu veterinario, ya que pueden requerir un tratamiento especial.

7. Necesitan fibra.

La fibra mantiene el movimiento en el tracto digestivo. Los caballos que carecen de fibra pueden comer tierra, masticar rieles o quitar la corteza de los √°rboles. Aseg√ļrese de que su caballo obtenga suficiente fibra en su dieta para mantener el ritmo y prevenir los c√≥licos.

8. Est√°n aburridos.

¬ŅUna de las razones m√°s comunes por las que los caballos pueden comer tierra? ¬°Est√°n aburridos! En la naturaleza, los caballos pasan todo el d√≠a buscando comida. En un c√≥modo establo, les llevan c√≥modamente la comida de una vez, sin ning√ļn esfuerzo.

Mantener la mente de un caballo estimulada con juguetes, entrenamiento o tiempo adicional de ejercicio es una parte importante para mantener una buena salud mental.

9. Ha habido un cambio de rutina o de gestión.

dos caballos diferentes dentro del granero

Si tu pasto estuvo encerrado todo el invierno en un granero y lo has dejado correr libremente nuevamente, podr√≠a intentar recuperar el tiempo perdido comiendo tierra. Los cambios de ubicaci√≥n, horario de alimentaci√≥n, propietarios o compa√Īeros de manada pueden provocar alg√ļn comportamiento extra√Īo en los caballos.

Si nota que su caballo est√° comiendo una gran cantidad de tierra a la vez o si muestra otro comportamiento extra√Īo, llame a su veterinario. Sin embargo, es posible que necesite un poco m√°s de tiempo para adaptarse a los nuevos cambios en su rutina.

¬°La geofagia en general es buena!

Comer tierra generalmente no es da√Īino. De hecho, es una forma natural que tienen los caballos de ajustar algo en sus cuerpos. Ya sea que necesiten algunos minerales adicionales, equilibrar sus biomas intestinales o simplemente limarse los dientes un poco m√°s, comer tierra resuelve muchos peque√Īos problemas muy f√°cilmente, a menudo sin que sus due√Īos se den cuenta.

Pero a veces es motivo de preocupación.

Los caballos que de repente empiezan a comer grandes cantidades de tierra corren el riesgo de sufrir cólicos. Si su caballo se atiborra alegremente de tierra en el momento en que sale del establo, preste atención a otros síntomas más preocupantes.

Si su caballo muestra signos de c√≥lico (manoseando el vientre, sudando excesivamente, ruidos viscerales extra√Īos, rodando, cambios en el apetito o en la eliminaci√≥n, etc.), llame a su veterinario de inmediato.

Los cólicos siempre deben tratarse como una emergencia, pero la mayoría de los caballos pueden recuperarse de casos leves con el cuidado adecuado.

  • C√≥lico por impactaci√≥n. Esto ocurre cuando hay una obstrucci√≥n en el tracto digestivo, es decir, el colon. La impactaci√≥n es un problema serio eso debe ser evaluado por un veterinario, y en ocasiones requiere cirug√≠a para corregirlo. Si se sabe que su caballo come virutas, grandes cantidades de tierra u otros productos no alimenticios, considere reemplazar su ropa de cama con un piso de goma.
  • c√≥lico de arena. Los caballos que se mantienen en suelos arenosos y sueltos corren el riesgo de sufrir c√≥lico de arena. La arena es arenosa y gruesa y puede irritar el revestimiento de los intestinos. Si su caballo pasa la mayor parte del tiempo en suelo arenoso, intente mantener la comida alejada del suelo.

Qué puedes hacer para detenerlo.

Caballo mustang americano salvaje en Nevada rodando sobre su espalda en la arena del desierto

Si bien comer un poco de tierra todos los días es saludable para los caballos, es posible que desees limitar su consumo. A continuación se ofrecen algunos consejos para frenar el hábito:

  • Rompe el aburrimiento. Aseg√ļrese de que su caballo haga suficiente ejercicio, interacci√≥n y tiempo de juego. Mantener la mente de su caballo ocupada le ayudar√° a evitar una amplia variedad de problemas. Considerar a√Īadir un pastizal juguet√≥n para mantener a tu caballo ocupado cuando no est√°s cerca.
  • Mantener un buen manejo de los pastos.. Lo ideal ser√≠a mantener a los caballos en pastos bien gestionados y con espacio para pastar y correr. Incluso si el tiempo al aire libre de su caballo es limitado, aseg√ļrese de que su alojamiento sea adecuado. Los pastos secos, polvorientos y abandonados con suelo de mala calidad pueden provocar problemas.
  • Garantizar una nutrici√≥n y unos sistemas de alimentaci√≥n adecuados.. Trate de evitar alimentar a su caballo en el suelo y utilice un pesebre, un comedero para heno o un comedero lento. Aseg√ļrese de que su caballo obtenga todas las vitaminas y minerales que necesita de su alimento.
  • Considere el psyllium. Consulte con su veterinario antes de agregar laxantes a la dieta de su caballo, pero el psyllium puede ayudar a desalojar los gr√°nulos de arena de los intestinos de tu caballo. Si est√° comiendo demasiada arena, un suplemento de psyllium puede ayudar a mantener a raya los c√≥licos de la arena.

En términos generales, comer un poco de suciedad no es nada de qué preocuparse. Como siempre, presta atención al comportamiento de tu caballo. Si algo no te parece bien, no dudes en llamar a un profesional.

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