Cómo mantener saludable el pasto de su caballo

La mejor nutrici√≥n para su caballo es un buen pasto o heno, pero ¬Ņqu√© constituye un buen pasto, y c√≥mo mantener sus pastos saludables y en crecimiento? He aqu√≠ c√≥mo sacar el m√°ximo provecho de los pastos de su caballo para que el c√©sped proporcione la nutrici√≥n √≥ptima que su caballo necesita.

Los buenos pastos proporcionan a su caballo tiempo de pastoreo natural, ejercicio, un espacio para interactuar con los compa√Īeros del reba√Īo y una buena nutrici√≥n. Sin embargo, los pastos de su caballo tienen algunos enemigos, incluyendo el pastoreo excesivo, la compactaci√≥n del suelo, la sequ√≠a, las malezas y el barro que estresan el c√©sped.

Vale la pena inspeccionar los pastos y evaluar su salud. Los pastos pueden parecer exuberantes a simple vista, pero pueden estar llenos de malas hierbas que su caballo no quiere o no debe comer, o tener manchas desnudas que no sostienen nada.

Cómo evitar el pastoreo excesivo

Mucha gente tiene caballos en acres relativamente peque√Īos. La superficie recomendada por caballo es de unos 2,5 acres. Esto, por supuesto, variar√° dependiendo de la ubicaci√≥n. Obviamente, proveer a un caballo con 2.5 acres de pasto en Vermont es muy diferente que el mismo tama√Īo de acres en Arizona, y muchos caballos se mantienen en acres mucho m√°s peque√Īos. En acres peque√Īos, la mayor parte del forraje de su caballo tendr√° que provenir de heno de buena calidad, pero incluso si est√° alimentando con heno, querr√° evitar convertir sus pastos en tazones de polvo o fosas de lodo y a√ļn as√≠ proporcionar un poco de pastoreo natural.

Para evitar el pastoreo excesivo, es posible que tenga que establecer unos cuantos potreros m√°s peque√Īos y una ¬ęzona de sacrificio¬Ľ. Un √°rea de sacrificio es un potrero donde no se espera que crezca c√©sped. Idealmente, tiene un buen drenaje para que no se convierta en un pantano durante el tiempo h√ļmedo. Si el crecimiento del c√©sped se detiene, por ejemplo en oto√Īo o durante un tiempo muy caluroso y seco, los caballos pueden ser llevados de los pastos al √°rea de sacrificio, donde no podr√°n da√Īar las plantas de c√©sped al pastar hasta las ra√≠ces. Los caballos pueden ser muy duros en los pastos, incluso cuando hay heno disponible, debido a su instinto natural de pastoreo.

Rotación

Dividir su campo grande en √°reas m√°s peque√Īas significa que usted puede rotar a los caballos de un lugar a otro, permitiendo que el c√©sped crezca en un √°rea mientras los caballos pastan en otra. Si no puede colocar cercas permanentes en un √°rea grande, se pueden crear secciones m√°s peque√Īas con cercas el√©ctricas. Esto hace que sea f√°cil mover el cercado en caso de que desee utilizarlo o proteger cualquier parte del √°rea.

Usted puede tener una peque√Īa secci√≥n que es muy h√ļmeda en la primavera pero es saludable durante el verano cuando el √°rea est√° seca. Tener la opci√≥n de mover las cercas es √ļtil para utilizar o descansar √°reas espec√≠ficas.

Protección y fomento del crecimiento

El sobrepastoreo no es el √ļnico problema con el que puede encontrarse cuando sus caballos est√°n usando sus pastos. La compactaci√≥n del suelo puede dificultar el crecimiento del c√©sped. Si hay demasiados caballos en un √°rea, el suelo puede ser pisoteado por sus cascos. El problema puede empeorar si el suelo est√° seco o fangoso. Cuando el suelo est√° muy h√ļmedo, las pezu√Īas del caballo pueden agitarse y da√Īar las ra√≠ces. Cuando el suelo est√° seco, la hierba puede romperse y debilitarse.

La mejor manera de prevenir la compactaci√≥n y fomentar el crecimiento es sembrar de nuevo los puntos desnudos, fertilizar y calar el suelo y mantener a los caballos alejados de los pastos cuando sus pezu√Īas puedan da√Īarlos. Cuando la hierba est√° seca o la tierra est√° mojada, su caballo puede vivir en el √°rea de sacrificio y ser alimentado con heno hasta que la hierba est√© m√°s sana.

La dispersión o eliminación de estiércol previene la aparición de manchas y áreas que los caballos no pueden pastar, así como controla los parásitos y las plagas. El césped tiende a morir bajo montones de estiércol, dejando las manchas descubiertas. Y aunque la hierba alrededor del estiércol puede crecer más verde, los caballos no lo comerán. Idealmente, el estiércol debería ser compostado antes de ser esparcido en los pastos, pero la dispersión ayuda. Vuelva a sembrar las áreas descubiertas y las áreas de adelgazamiento.

Al igual que usted alimenta su c√©sped, sus pastos pueden necesitar un peque√Īo impulso. Con el tiempo, los nutrientes en el suelo se agotan y necesitan ser reemplazados. La oficina de agricultura de su √°rea puede proporcionarle de an√°lisis de suelo y recomendaciones para enmiendas al suelo.

Control de malezas

Cuando la hierba se debilita, las malas hierbas comienzan a tomar el control. Es f√°cil ver un pasto descuidado por los grandes grupos de malezas que los caballos dejan cuando buscan la hierba m√°s sabrosa. En casos extremos, los caballos pueden comer las malas hierbas, algunas de las cuales pueden ser venenosas. Deshierbe a mano o corta las malezas antes de que se conviertan en semillas. Antes de esparcir el esti√©rcol de composta, los caballos no digieren semillas peque√Īas y duras, que pueden germinar despu√©s de haberlas pasado por el caballo.

Si el problema de maleza está realmente fuera de control, es posible que sea necesario rociar el pasto con herbicida, labrarlo por debajo y volver a sembrarlo por completo. Una vez más, su agente local de extensión agrícola puede recomendarle los mejores productos y semillas de césped para su área. Es tentador pensar que los pastos son autosuficientes, pero para proporcionar lo mejor para su caballo, un poco de ayuda puede ser de gran ayuda.

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